Un G2 imparable gana un insípido NA Spring Series

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Este pasado fin de semana se ha jugado la edición norteamericana del Spring Series de Rocket League. Para los despistados, este torneo es la propuesta de Psyonix para esta cuarentena: los cuatro mejores equipos de cada región, cuatro equipos que entran por un clasificatorio abierto, y cientos de miles de euros en premios que se juegan en un solo fin de semana. La primera edición fue la sudamericana, que nos dejó uno de los torneos más emocionantes de 2020. Y este fin de semana viajamos al norte para disfrutar de una de las regiones más importantes de Rocket League: Norteamérica. La particularidad es que la final se iba a emitir en ESPN 2, un conocido canal de pago de deportes en los Estados Unidos. Por ello, el formato fue un poco distinto, algo que llegó a afectar al desarrollo del torneo.

De entrada, los equipos de la región decepcionaron bastante. En el clasficatorio abierto solo uno de los cuatro equipos pertenecía a la máxima categoría: Pittsburgh Knights. Por el camino se quedaron algunos de los equipos que mejor papel han hecho en la RLCS, como Cloud9 o Soniqs, cuyos jugadores culparon al formato de su ausencia en el Spring Series. Al día siguiente llegó el primer bombazo: Jamal Jabary, un equipo de rookies y primer clasificado, era descalificado por falsear la edad de uno de sus jugadores. EUnited y Rogue, quinto y sexto puesto, se jugaron el pase en una sola serie que terminó ganando Rogue. No sería la última vez esa semana que el conjunto azulón daría de que hablar.

Arranca la Spring Series con alguna que otra sorpresa.

Arrancó la competición el sábado con algunos partidos de alto octanaje. Entre equipos RLCS, se disputó un G2 contra Rogue en cuartos del winners bracket. G2 quería dar un golpe sobre la mesa tras su victoria en el torneo regional para demostrar que eran los favoritos, y barrió a Rogue por 3 a 0. Lo mismo ocurrió en el otro partido entre equipos RLCS: Pittsburgh Knight contra Spacestation Gaming. Respectivamente el séptimo y primer clasificado en la fase regular de RLCS, los astronautas no supieron que hacer contra unos Knights que hicieron gala de su mejor juego, ese que no han sabido encontrar durante la fase regular de la RLCS.

El sábado, tres equipos se quedaban fuera. Dos en primera ronda del losers bracket y uno en la segunda. Normalmente, la segunda ronda se juega integramente durante el domingo pero la emisión de la final en ESPN obligó a mover un partido al día anterior. Los dos primeros eliminados, como era de esperar, fueron los equipo RLRS. Charlotte Phoenix y 72PC hicieron un buen papel pese a ello. Los Phoenix de Karma y compañía demostraron que son capaces de poner en apuros a la élite norteamericana gracias a su nuevo fichaje, WondaMike. También 72PC dió bastante guerra con Jacob, un viejo conocido de la escena, reviviendo sus viejos días de gloria en NRG.

El último eliminado sí que sorprendió más. Tras ganar convincentemente dos partidos en las semifinales del winners bracket Pittsburgh Knights a NRG, el equipo de Jstn logró un muy sufrido reverse sweep. Derrotados, los Knights bajaron al losers bracket. En menos de cinco minutos tras perder contra NRG tenían que batirse contra un renovado Rogue en ese partido que se trasladó de día. Una vez más lograron dos partidos de ventaja. Una vez más no les sirvió de nada. Tras comerse dos reverse sweep consecutivos los jugadores volcaron sus frustraciones en las redes. Retals en particular se quejó de que se les hiciera jugar a ellos de seguido cuando los equipos del otro enfrentamiento de esa ronda llevaban más tiempo de descanso.

Rogue soprende el domingo. NRG decepciona.

Hablando de Rogue, el equipo de Kronovi levantó cabeza por primera vez en mucho tiempo. Su nuevo fichaje, Turinturo, proviene de Charlotte Phoenix, donde ha hecho una temporada de RLRS espectacular. Tras ese reverse sweep contra Pittsburgh Knights se enfrentaron al primero de la liga, Spacestation Gaming. Fue en ese partido donde vimos uno de los goles más espectaculares del torneo. Firskiller calló todas las bocas que murmuran que no debería estar en RLCS marcándose un auténtico golazo desde el techo para darle la victoria en tiempo de descuento a su equipo y el pase a la final del losers.

La hazaña de Rogue por el losers fue mítica pero aún queda terminar de hablar del winners. Como era de esperar, G2 se enfrentaba a NRG, ahora mismo los dos titanes indiscutibles de la región. NRG empezó fuerte, pero no terminaba de encontrarse. Tras ganar dos partidas asistieron atónitos al espectaculo de ver a G2 desatarse tras entrar un poquito en calor. El resto de los partidos de ese mejor de siete demostraron un claro dominio del campo, sin dejar a NRG hacer nada. El equipo de Rizzo estaba por todas partes, tocando todos los balones y mareando a la defensa hasta encontrar la portería, inevitablemente vacía. NRG caía al losers contra Rogue.

G2 se proclama campeón una vez más en un torneo norteamericano.

Pese a la mejora de los pícaros azules, NRG fue demasiado Goliat para David. Sin mucho esfuerzo pudo Turbopolsa y compañía rehacerse de su derrota anterior y ganarse un hueco en la final de finales del Spring Series. Una final que se retransmitiría para millones de espectadores en ESPN 2. Una final que prometía muchísimo. Pero una final que decepcionó. Podría decirse incluso que aburrió. En primer lugar, el casteo, lejos de la emoción y el griterío al que estamos acostumbrados, se pareció más a un aburrido tutorial de Rocket League. Los casters le explicaban a Landon Donovan, jugador de fútbol invitado, cosas básicas como qué es el turbo, un flip o una demolición. Pero podríamos habernos entretenido pese a ello si el partido en sí hubiera sido emocionante. Pero la realidad es que G2 pasó por encima de un NRG que solo pudieron asistir con cara de bobos a la masterclass de Rocket League de los samuráis.

Tras tres partidos, y contando con el de ventaja por pasar por el winners bracket, G2 se llevó el Spring Series por 4 a 0. Los fans quedaron decepcionados, pero Liefx, presentador de RLCS, asegura que fue un éxito entre la audiencia que no conocía el juego. Por ese lado, siempre es bueno atraer a nuevos jugadores y fans. También ha quedado claro quién va a dominar NA este año: G2. Han ganado los últimos cinco torneos importantes de la región, incluyendo el playoff regional de la RLCS. Sin duda, Ocelote está haciendo algo bien en los esports.