¿Son correctos los cambios a Paladins Premier League de cara a 2019?

Androxus, Paladins

Después de casi cinco meses sin competiciones grandes, la mayor liga de Paladins ya está aquí. La Paladins Premier League ha vuelto con muchos cambios, que modifican tanto el horario, los equipos que participan… Vamos a repasar las novedades del circuito y a opinar sobre ellas.

Nos vamos a Atlanta, ¡Todos a bordo! Bueno, todos no…

Lo primero que vimos en el anuncio de Skillshot Media fue que la liga se disputaría en las instalaciones de Georgia, Atlanta. Esta medida contentó a muchos y decepcionó a otros, como era de esperar. Los jefes del departamento de Esports se escudan en una mejor gestión de los jugadores y la posibilidad de sacar más y mejor contenido.

No creo que el hecho de viajar a Estados Unidos para jugar suponga un gran problema, pero si es cierto que jugadores como Adrian “bugzy” Bugajski se van a quedar fuera de la competición por haber querido establecer una vida en sus países. Si no agrada un ejemplo con un participante europeo, el mismo Dylan “Cliku” Mohne, exjugador norteamericano de Renegades, confirmó su imposibilidad de ir a Atlanta para poder terminar el último año de su carrera. Ellos dos no han sido los únicos, y las posibilidades de jugadores más modestos de llegar a Paladins Premier League, al no existir una liga europea online que puedan combinar con su estudio o trabajo, se merman cada día más.

Otra parte del problema es querer centrar la competición en USA. Mientras que Europa no ha visto absolutamente nada de Paladins desde DreamHack Valencia 2017, competiciones importantes (según el criterio de Skillshot) como la Paladins Masters o Paladins Summer Finals se han disputado en las mismas oficinas que albergan otras competiciones de Smite y que harán lo propio con la PPL.

Queda esperanza, pues uno de los responsables de esports publicó un tuit para recoger ideas de la comunidad de cara al 2019, y me agrada saber que no fui el único en pedir algo para el viejo continente. Ya no soñamos con los mundiales, porque el contrato entre DreamHack y Hi-Rez para celebrar la Hi-Rez Expo en dicho evento está aún vigente, pero qué menos que darnos los eventos nuevos (Mid-Season Invitational y All-Stars).

El jugador polaco en la última LAN europea, con su equipo District 69.

Menos organizaciones… ¿Partidos más interesantes?

Admitámoslo, nadie se emocionaba al ver que un martes a las once de la noche, después de un Natus Vincere vs FNATIC, tocaba ver un Virtus.Pro vs Mousesports. Todos mis respetos a las aficiones de los equipos (si tienen), pero, aunque VP ha sido un equipo que ha sabido sobreponerse en los presenciales, otros como Mouz han estado en el pozo toda su vida y no han hecho nada. La reducción de organizaciones de 10 a 8 puede acabar con esto, ya que al querer dar el sentimiento de ser la única liga, la internacional, habrá jugadores que hayan destacado en otras regiones y una mayor mezcla de profesionales que brindarán verdadero espectáculo (como el equipo de Fisheko, Hecate y compañía, la incorporación de Spacestation Gaming y Kanga…)

Los resultados de Mousesports en Paladins dejan que desear.

Paladins Minor League, ¿Acierto o error?

Todos nos quedamos asombrados cuando, después del teaser de Jenos, anunciaron la Paladins Global Series (qué viejo me hago y no me doy cuenta). Esta fue la primera competición en la que pudimos ver jugar a los equipos que estarían en PPL (FNATIC, Ninjas in Pyjamas…)

 A pesar de sufrir numerosos cambios (empezó siendo un open bracket que clasificaba a otro bracket y acabó como una liguilla de 4 equipos), la competencia no se ha librado de polémicas, sobre todo de impagos a equipos o regiones enteras.

Todo esto se acabó. La PGS, que nos ha permitido seguir disfrutando de combinados legendarios como Burrito/Nocturns, Spacestation Gaming o Kanga, verdaderos clásicos de Paladins, no volverá en 2019.

Pero… prácticamente seguirá, aunque con otro nombre: Paladins Minor League. Ya que no hay una fase de ascenso y descenso a la Premier League, habrá que crear una liga para desarrollar talento nuevo que pueda relegar a la generación actual. Sería lógico innovar en el formato, crear alguna LAN pequeña para dar experiencia ante el público… ¿verdad? Pues Skillshot  no piensa lo mismo.

El formato para la PML es muy parecido a la antigua PGS, con la diferencia de que ahora verás a 4 equipos pelear durante 13 semanas, deseando que lleguen las relegations para poder ver algo interesante (al menos en PPL son el doble de equipos, por lo que habrá más variedad).

El eterno dilema de las retransmisiones.

Es una pescadilla que se muerde la cola. En Reddit, cada cierto número de meses, suele salir un post de alguien quejándose sobre la plataforma en la que realizan los directos.

Cuando se anunció la PPL, había un contrato de exclusividad con Facebook para emitir la competición únicamente ahí. Los directos de los mundiales o eventos de final de split se podían ver en Twitch, YouTube o Facebook, lo que solía atraer a más espectadores.

Cerca de verano se anunció la creación de Skillshot Media, que ahora se encargaría de llevar las competiciones de Paladins y Smite, y traería una página que agruparía todas las plataformas en las que se pudiera ver la competición de turno, eligiendo el “servidor” (Twitch o Facebook, por ejemplo) que fuese de nuestro agrado. Dicha página, live.skillshot.com, ya no existe, siendo un pequeño fracaso, pues no tenía ningún incentivo para ser usada.

Aquí es donde Mixer entra en acción. Habiendo sido retransmitido el Fall Split en esta emergente plataforma de directos, se anunció que ahora se firmaría la exclusividad para la Paladins Premier League en 2019.

¿Cómo haces para traer gente a una nueva plataforma y tener 30.000 espectadores? Fácil: semanas antes del mundial, junto con el HRX Pack pertinente, se incluyó un aspecto de Furia, únicamente obtenible viendo ciertas horas del campeonato del mundo. También regalaban cofres y códigos.

Tampoco esto se salvó de la polémica porque los cofres “no funcionaron”, ya que el Esports Chest debe dar skins y boosters entre otros objetos, pero solo regalaba lo segundo. Tampoco llegaron muchos de los aspectos de Furia, y la cólera colectiva estalló contra Reddit y las cuentas de Twitter.

Ahora, Skillshot está ante una nueva oportunidad. Si ves streamings en el canal de Paladins en Mixer, obtendrás puntos para la tienda in-game que podrás canjear por aspectos anteriores o nuevos, como Mixer Khan. Es una buena idea que ya se ha plasmado en el número de viewers, pues los directos con los desarrolladores, que no suelen interesar a mucha gente, han tenido muy buena acogida y con gente preguntando si ya podían conseguir los puntos.

La skin que conseguimos si veíamos ciertas horas del mundial.

En general, creo que puede ser un buen año para la PPL. Combinado con los cambios y el esfuerzo que hace EvilMojo por mejorar su juego, este puede ser “the best year ever”.

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